ЛАЙС БАРС

Лоскутное одеяло

 

 

     Три года она, как пчёлка, собирала лоскуток за лоскутком, перелетая от человека к человеку, словно от цветка к цветку, выискивая самые подходящие экземпляры. Это было нелегко. Наконец-то победный день настал, и её труды окупятся сполна. Дело за малым. Осталось добыть последний лоскуток.

     Автобус вяло катился по проезжей части, набитый людьми, как бочонок солёными огурцами. Она предпочитала ездить в час пик. Чем больше народу, тем больше шансов на удачу.

     Женщина, не молодая, но и не старая, оторвалась от оконного стекла. Она принялась разглядывать пассажиров. Томный взгляд медленно перебирался от человека к человеку, касаясь каждого, ощупывая и изучая, словно невидимыми осьминожьими щупальцами.

     Взгляд остановился на пожилой даме, восседающей на противоположном сиденье. Её лицо излучало спокойное достоинство. Может быть, она? Как правило, подобным дамам снятся хорошие и обстоятельные сны. Женщина сосредоточилась, тёмные глаза слегка сузились, тело напряглось. Невидимые щупальца обволокли пожилую даму и проникли в подсознание. Дама не сопротивлялась. Она даже не заметила вторжения, оно и к лучшему.

     От напряжения женщина закусила нижнюю губу. Ей не терпелось узнать, что именно хранит эта дама в своём потаённом сундуке сновидений. Ещё немного усилий, и крышка сундука распахнулась. Перед глазами завертелась вереница образов: лязг шин, скрежет металла, авария, пламя, гостиная с завешенными зеркалами, обитый бархатом гроб, бледное тело юноши… Довольно!

     Щупальца отпрянули, покинув чужое подсознание. Женщина со вздохом откинулась на спинку сиденья, закрывая глаза. Да, подобные сны и врагу не пожелаешь. Дама, по-прежнему излучавшая спокойное достоинство, незаметно смахнула слезу краешком ажурного носового платка.

     Частенько кошмары встречаются там, где ты не ожидаешь их увидеть. Но время идёт, автобус едет, люди потихоньку выходят, освобождая пространство салона. Нужно продолжать поиски. Женщина решила больше не играть в «угадайку», а сканировать всех подряд, начиная с ближайших. Рядом с пожилой дамой сидел молоденький парнишка, скорее всего, студент: в ушах наушники, всё внимание поглощено перепиской в соцсетях.

     Она вновь сосредоточилась. Невидимые щупальца обволокли парнишку в поисках слабого участка. Искать долго не пришлось. Нащупав прореху в защите, щупальца устремились вглубь подсознания. Перед глазами предстал огромный экран, извергая потоки отборной порнографии со всеми полагающимися стонами и воплями. Фу!

     Женщина поперхнулась и глухо закашлялась. Она покинула подсознание парня, на щеках которого тут же заиграл стыдливый румянец. И чего только в чужих снах не увидишь…

     Однако сдаваться она не собиралась. Этот день должен быть последним, а значит он будет последним во что бы то ни стало. Рядом с женщиной шмыгал носом мужчина лет сорока, небритый и с явными признаками алкогольной зависимости. Его она решила обойти стороной.

     Возле сиденья с озабоченным парнишкой стояла девушка лет двадцати пяти. Не особо симпатичная, но ухоженная. Одной рукой она держалась за поручень, в другой сжимала коричневую сумочку, расшитую белыми лилиями. Женщина сосредоточилась. Девушка оказалась крепким орешком, с ней пришлось повозиться. Однако оно того стоило. Перед глазами потянулась вереница образов: цветочный магазин, роскошные розы, бархатистые фиалки, яркие маргаритки – буйство красок и ароматов. Возможно, девушка работала в цветочной лавке, и для неё эти сны были всего лишь отражением будней, но от этого они не становились менее ценными. Всегда приятно во сне полюбоваться прекрасными цветами.

     На лице женщины нарисовалась довольная улыбка, она нашла то, что искала. Этот сон идеально подходил для завершения её коллекции. Дело за малым – добыть лоскуток. Рука опустилась в широкий карман пальто, обхватив маленькие острые ножницы. Металл приятно холодил ладонь. Женщина набрала полную грудь воздуха и медленно выдохнула. Сейчас или никогда.

     Автобус то и дело неуклюже покачивался, наклоняясь при поворотах. Она встала, левой рукой ухватившись за спинку сиденья, при этом не вынимая правую из кармана. Аккуратно переступая через ноги небритого мужчины, женщина протиснулась к выходу, встав за спиной девушки-цветочницы. Та, ни о чём не подозревая, витала в собственных мыслях. Украдкой оглядевшись и не поймав на себе ни единого взгляда, женщина незаметно вытащила ножницы, пальцы привычно протиснулись в кольца ручек. Облокотившись боком о кабину водителя, она выпустила поручень. Свободная рука поймала краешек тёмно-коричневой расклешённой юбки, в то время как острые ножницы привычным движением откромсали кусочек ткани размером с ладонь. Раз и готово. Ловко спрятав лоскут в одном кармане, ножницы в другом, женщина прошла к выходу и сошла на первой же остановке.

     Внутри всё пело и ликовало. Теперь она сможет завершить начатое, получив достойную награду. Сердце бешено колотилось, пальцы впились в мягкий лоскут ткани. Необходимо было присесть, перевести дыхание и расслабиться. Так она и поступила. Неподалёку от остановки раскинулась городская аллея с ухоженными клумбами и деревянными скамейками. Женщина быстрым шагом добралась до ближайшей свободной скамьи и повалилась на неё, не в силах сдержать счастливую улыбку.

     Прошло полчаса, а она так и сидела, вдыхая свежий осенний воздух, улыбаясь собственным мыслям. С виду самая обычная женщина: не красавица, но и не уродина. Большие тёмные глаза мечтательно смотрели в никуда. Каштановые кудряшки забавно выбивались из-под коричневого берета. Лёгкое терракотовое пальтишко облегало хрупкую фигуру, а сапожки из экокожи подчёркивали стройность ног. Только она одна знала о том, что вовсе не была обычной.

     За свои тридцать шесть лет жизни женщина не увидела ни единого сна. Она засыпала и просыпалась, как все обычные люди, но сновидения обходили её стороной. Ещё будучи ребёнком, она осознала, что с ней что-то не так. Её подружки частенько рассказывали друг другу о снах, которые им удалось увидеть. Они могли без умолку трещать об ужасных кошмарах, что заставляли просыпаться среди ночи, или о приятных снах, например, походе в парк развлечений и снегопаде из сладкой ваты. Она всегда слушала их с неподдельным интересом, в то время как в душе зарождалась едкая зависть. Ей не о чем было рассказать своим подругам. И тогда она начала сочинять, говоря о вымышленных единорогах и волшебных садах. Подруги, разумеется, верили, но она-то знала, что это всего лишь фантазии. А девочке хотелось видеть реальные сны.

     Она не раз говорила родителям о своей проблеме, но они только отмахивались от дочери, как от надоедливой мухи. «Ты видишь сны, как и остальные, – говорил отец, – просто ты их не запоминаешь. Такое бывает». «Да никакая ты не особенная! – с раздражением высказывалась мать. – И хватит выдумывать, займись лучше делом». Только они оба ошибались. Их дочь была особенной, в то время как ей безумно хотелось стать обычной.

     Став взрослой, женщина перестала говорить окружающим о своей проблеме. Она стала замкнутой и редко общалась с другими людьми без необходимости. В душе по-прежнему томилась зависть. Больше всего на свете она хотела видеть сны – это стало целью её жизни.

     Вначале женщина обращалась к врачам. Здоровье у неё было хорошее, никаких видимых отклонений не наблюдалось. Доктора разводили руками, стараясь побыстрее спровадить странную особу. Отчаявшись, она начала обращаться к всевозможным экстрасенсам и потомственным колдуньям. Те с радостью принимали женщину, внимательно выслушивали и обещали помочь, разумеется, за определённое вознаграждение. Только толку от них было, как от козла молока. Сны так и не являлись, обходя её стороной.

     Когда женщина окончательно потеряла надежду, случилось чудо. Судьба свела её с настоящей колдуньей. Горбатая старушка, пахнущая травами и мёдом, сказала, что можно решить эту проблему, но для этого она должна будет приложить все свои силы. Несмотря на вереницу разочарований, женщина доверилась старушке. А как иначе? Она была утопающим, хватающимся за соломинку.

     Колдунья не подвела. У женщины не было собственных снов, но старушка научила её видеть чужие. Более того, она поведала, как можно забирать сны других людей и сохранять их. Было ли это воровством? Да, в каком-то смысле. Но разве оскудеет яблоня, если с неё сорвать только одно яблоко? Женщина не собиралась воровать все сны подряд. К тому же, ей были нужны только приятные сновидения. Она решила, что будет брать лишь по одному сну с человека.

     Способ, с помощью которого можно было забирать и сохранять сновидения, был чрезвычайно прост и в то же время необычен, как и любое другое колдовство. Женщине предстояло собрать коллекцию, содержащую не менее тысячи образцов. Только после завершения всей работы, она сможет наконец-то понять, каково это – засыпать и видеть сны. И это случится сегодня.

     Звонкий детский смех выдернул её из приятных мечтаний. Женщина вздрогнула, уставившись перед собой. На неё смотрел мальчик лет пяти в синем комбинезоне с позолоченными пуговками. В руках он сжимал яркий букет из опавших листьев.

     – Смотри, что у меня есть! – гордо заявил мальчик.

     – Какой красивый букет! – женщина восторженно улыбнулась. – А подаришь мне один листочек?

     – Конечно, – мальчик великодушно выбрал самый большой лист и протянул его женщине.

     – Спасибо! Ты такой добрый, – женщина в знак благодарности приобняла ребёнка и приняла осенний подарок.

     Мальчик просиял. Он был доволен собой: не каждый день тебя хвалят незнакомые тёти. Засмеявшись, ребёнок весело понёсся по аллее, шурша опавшей листвой. Малыш и не заметил отсутствия одной из позолоченных пуговиц на комбинезоне.

     Рука в кармане крепко сжимала свежеприобретённый трофей. По сути, необходимости в нём не было. Лоскуток от юбки цветочницы завершал коллекцию. Но единороги…

     В тот момент, когда мальчик выдернул женщину из собственных мыслей, она машинально заглянула в его подсознание. Дети открыты всему, поэтому увидеть их сны не составляло ни малейшего труда. Её щупальца ловко скользнули в маленькое окошко, за которым раскинулись бескрайние поля, а там резвились и скакали прекрасные сказочные существа – единороги. Их белые тела грациозно возвышались над густой травой, разноцветные гривы развивались от дуновения ветра, а голову каждого животного венчал спиралевидный серебряный рог. Как же она мечтала о собственном единороге! Мальчик, подаривший ей оранжевый лист клёна, наверняка не пожалел бы для неё и одного из своих волшебных существ. Вшить! Маленькие ножницы сделали своё дело, и пуговка упала в тёплую ладонь.

***

     Она почти не помнила, как добралась домой. Маленькая квартирка, заваленная всевозможными диковинными штучками и откровенным хламом, встретила женщину, окутав теплым воздухом и запахами трав. Хозяйка скинула сапоги, повесила на крючок пальто и бережно отнесла два новых экземпляра в спальню. На этом её охота за сновидениями закончилась.

     Поужинав, женщина принялась за работу. Она достала из розовой коробки свою коллекцию. Сотни всевозможных лоскутков были сшиты аккуратными ручными стежками в небольшое лоскутное одеяло. Местами на пересечении швов красовались пуговицы различных цветов, форм и размеров. Вдев нитку в иглу, женщина мастерски вшила последний лоскуток, в завершение украсив шов позолоченной пуговкой. Вот и всё. Она со вздохом откинулась на спинку кресла.

     Время шло ужасно медленно, так всегда бывает, когда искренне чего-то ждёшь. Женщина ждала. Она всегда ложилась после десяти и сейчас, несмотря на желание поскорее заснуть, решила не нарушать привычного распорядка дня. Она столько лет томилась в ожидании, что значат по сравнению с этим какие-то двадцать минут? И вот минутная стрелка настенных часов пошла по новому кругу.

     Женщина была готова: причёсана и одета в свою лучшую пижаму с нежным цветочным рисунком. Она улеглась в расправленную кровать, накрылась пёстрым лоскутным одеялом, выключила прикроватный светильник и заснула.

     Поначалу, всё было как прежде. Хозяйка спала, тихо посапывая. Настенные часы еле слышно отсчитывали шустрые секунды. Как вдруг лавина чужих снов буквально обрушилась на спящую женщину. Она вскочила, ошарашенно распахнув глаза. Немыслимо, но она стояла посреди зелёного поля! Да, да, прямо посреди зелёного поля: трава щекотала босые ноги, тёплый ветерок приятно обдувал лицо, ноздри вдыхали запах луговых цветов.

     – Я вижу сны? – женщина зажмурила глаза и открыла их вновь. – Это правда? Я вижу сны! – её голос звонким эхом прокатился по полю. – Ура! Я вижу сны! Теперь у меня есть свои собственные сны!

     За спиной раздалось приглушённое цоканье копыт. Женщина обернулась и увидела единорога. Его густая розовая грива ниспадала, завиваясь крупными кольцами.

     – Как же ты прекрасен… – слетело с её губ.

     Единорог цокнул серебряным копытом и наклонился, позволив женщине оседлать его. Она никогда не ездила верхом, но без труда села в седло, ухватив руками позолоченные поводья. Сказочный зверь громко заржал, оповещая всех о своём существовании, и они помчались галопом, рассекая высокую траву. А вокруг возникали всё новые и новые миры, распускаясь, словно бутоны роз, и маня своими яркими красками. Наконец-то она была счастлива...

***

     Женщина так никогда и не проснулась. Кому нужен этот скучный реальный мир, когда перед глазами сияют сотни прекраснейших сновидений?

                                                                                                                        

2020 год